Bears Ears, la Iniciativa de Tierras Públicas y el Condado de San Juan

Recientemente, las historias de los periódicos y los rumores han girado alrededor de un posible monumento nacional en el condado de San Juan, Utah, y la iniciativa de tierras públicas de Rep. Rob Bishop. Déjame intentar cortar el desorden para darte una idea de dónde están las cosas actualmente.

Primero, el monumento. Un histórico coalición de tribus nativas americanas y pueblos se han unido para solicitar un monumento nacional Bears Ears o un área nacional de conservación en Utah. Esta propuesta, que apoyamos plenamente, abarca 1.9 millones de acres de artefactos culturales densos, impresionantes cañones y mesetas de roca roja y bosques de gran altura. La coalición tribal recientemente conocido en Bears Ears con funcionarios de los departamentos de Interior y Agricultura para discutir su propuesta.

Segundo, la Iniciativa de Tierras Públicas. Como es probable que usted sepa, hace más de dos años el Rep. Rob Bishop anunció su Iniciativa de Tierras Públicas como un esfuerzo para resolver problemas de tierras públicas en el este de Utah. Nos impresionó la voluntad del Rep. Bishop de emprender esta difícil tarea y, a su vez, trajimos buena fe y recursos sustanciales a la mesa. Saltamos a discusiones y diálogos que consumen mucho tiempo con la delegación del Congreso de Utah y los condados locales.

Sin embargo, el diálogo y el esfuerzo no han sido uniformes. El condado de San Juan, por ejemplo, ha optado por un proceso que excluye la participación de cualquier persona fuera del condado. A pesar de que la Iniciativa de Tierras Públicas ha existido por más de dos años, solo este mes los comisionados del condado finalmente presentaron su propuesta. Como se puede adivinar, para un condado que ha elegido evitar el diálogo "externo", la propuesta es terrible.

White Canyon Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El condado de San Juan deja de lado los meritorios paisajes para protección (Hatch Point y White Canyon, arriba, por nombrar algunos de muchos), pide más tierras dedicadas al desarrollo de energía que lo que hace para la conservación, y pide que la autoridad del presidente para establecer a un lado los monumentos nacionales deben ser eliminados. En un acto de puro descaro, exige que Recapture Canyon sea entregado al condado. Recuerde, el actual comisionado Phil Lyman fue declarado culpable de intrusión y conspiración por conducir un vehículo todoterreno ilegal por Recapture Canyon (que está cerrado al uso del vehículo en esa parte del cañón).

El condado de San Juan ignoró las solicitudes de la coalición tribal de que proponga una protección significativa para la propuesta Bears Ears. Irónicamente, incluso ignoró a la mayoría de los encuestados de su propio condado que solicitaron protecciones en esta área (Abre en PDF). Y no es de extrañar, ignoró nuestra propuesta (ver comparación abajo).

SanJuan_Blog_Map_Aug18_2015

Aquí es donde colisionan el monumento nacional y los senderos PLI. En un movimiento que no sorprendería ni siquiera al observador político ocasional de Utah, el gobernador de Utah y la delegación del Congreso se han opuesto recientemente a la designación del Monumento Nacional Bears Ears. Sin embargo, esta oposición se basa en el potencial de la Iniciativa de Tierras Públicas para resolver problemas en el Condado de San Juan. El gobernador de Utah Gary Herbert dijo que la Iniciativa de Tierras Públicas estipula "negociación, compromiso y debate". Desafortunadamente, esos tres factores han estado completamente ausentes de la discusión en el Condado de San Juan.

Vale la pena reiterar que el Condado de San Juan excluyó completamente la participación de cualquier persona fuera de sus límites. Permitir que solo el 0.005 por ciento de la población del país determine el futuro de nuestras tierras públicas (y, en realidad, ignorar la mayoría de los comentarios de los ciudadanos al mismo tiempo) no conducirá a un buen resultado.

Seguimos dispuestos a participar en "negociación, compromiso y debate". Es la única forma en que los asuntos de tierras públicas se resolverán por completo en el Condado de San Juan. Estamos esperando ansiosamente detalles de la delegación y el gobernador del Congreso de Utah sobre cómo sucederá eso en el Condado de San Juan. En ausencia de eso, es nuestro temor que la Iniciativa de Tierras Públicas se convierta en poco más que una excusa para anticiparse a un nuevo monumento nacional en Utah.