Acuerdo alcanzado sobre la protección de porciones del bosque blanco propuesto del río

White River

En agosto de 2006, recién salido de la facultad de derecho, vine a Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA). Uno de los primeros temas en los que comencé a trabajar involucró el desafiante desarrollo de petróleo y gas que amenazaba el desierto propuesto de White River. Casi cinco años después, hemos llegado a un acuerdo con una compañía de petróleo y gas que brindará cierta certeza, incluida, lo más importante, cierta protección, a esta área.

El río Blanco corre de este a oeste; originario de Colorado, eventualmente encuentra su camino hacia el Green River, cerca de Ouray, Utah. A mitad de camino entre la frontera de Utah / Colorado y el río Green, ha excavado un terreno particularmente profundo y espectacular cañón. Esta área es la pieza central del área silvestre propuesta de White River. Se encuentra en marcado contraste con las colinas suavemente onduladas de la cuenca de Uinta al norte, así como con el mar de pozos de petróleo y gas que casi han envuelto sus alrededores. Un gobierno folleto La descripción de esta sección del río explica que "[e] l es uno de los lugares más tranquilos, donde la soledad y el sentido de la aventura aún forman parte de la experiencia al aire libre".

Durante algún tiempo, la parte suroeste del desierto propuesto por White River ha estado en la mira del desarrollo propuesto de gas natural (la parte norte también lo ha hecho, pero esa es una historia para otro día). Entre 2005 y 2007, SUWA luchó contra varias iteraciones de un proyecto propuesto de “Rock House” que habría resultado en una pérdida sustancial de porciones del potencial desierto de White River. A fines de 2007, la oficina de campo de Vernal de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) aprobó la tercera versión del proyecto y el sábado antes de Navidad se reunió con la compañía que proponía el proyecto Rock House para aprobar un derecho de paso hacia el río Blanco propuesto desierto. La compañía actuó de inmediato sobre la base del generoso espíritu navideño de BLM y arrasó una nueva ruta en lo profundo del desierto propuesto.

La culminación de estas batallas se produjo en un enfrentamiento en un tribunal federal. En 2008, SUWA, junto con un grupo de otras organizaciones ambientales, presentó una demanda para detener el proyecto Rock House. Afortunadamente, SUWA logró una victoria, y el tribunal acordó que el BLM no había hecho su tarea al aprobar el proyecto Rock House (debido a un análisis inadecuado de la calidad del aire).

Desafortunadamente, una empresa decidida y bien financiada significaba que esta victoria podría durar poco. Aprovechando la oportunidad, negociamos un acuerdo con BLM y la empresa para reducir sustancialmente la huella del proyecto Rock House; proteger, lo mejor que pudiéramos, el corredor del Río Blanco; y eliminar la perturbación por completo en ciertas áreas. Este acuerdo tiene un costo: la pérdida de tierras con calidad de áreas silvestres en la parte suroeste del área silvestre propuesta del río White. Sin embargo, la protección de miles de acres de la zona silvestre propuesta de White River, y el hecho de que la empresa tenía arrendamientos estatales y federales preexistentes, nos llevó a la conclusión de que el acuerdo tenía sentido. Al final, se ha resuelto una batalla de larga duración y se ha salvado parte de la parte sur del desierto propuesto por White River.

David Garbett
abogada

PS Lea el editorial 13, 2011 de abril en The Salt Lake Tribune: tendencia ganadora

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