Una confluencia de ideas: "Mantenerlo en el suelo" y proteger el desierto Redrock de Estados Unidos

Gracias en gran parte a desarrollo y consumo de combustibles fósiles y los cambios que están trayendo al clima del planeta, Utah - y particularmente el país del cañón de Utah - es previsto para ser más caliente y más seco que nunca De hecho, de acuerdo con el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, el suroeste de los Estados Unidos, incluido Utah, será la zona cero de algunos de los impactos más significativos del cambio climático en América del Norte.

SUWA ha defendido durante mucho tiempo la protección Desierto de Redrock de América - más de 9 millón de acres de tierras públicas administradas por BLM en Utah - del alquiler y desarrollo de combustibles fósiles que van desde petróleo, gas y carbón hasta pizarras bituminosas y arenas bituminosas. De hecho, SUWA estaba trabajando para "mantenerlo en el suelo" mucho antes de que este concepto tuviera un hashtag, una Facebook página, o incluso una World Wide Web para promocionarlo.

Nuestro trabajo para limitar el arrendamiento y el desarrollo de combustibles fósiles es consistente con la misión de SUWA de proteger los lugares más salvajes de Utah para que disfruten las generaciones actuales y futuras. Tiene el beneficio adicional de ayudar a mantener los muchos funciones ecológicas y de amortiguación climática proporcionado por tierras públicas salvajes. Este trabajo quizás nunca ha sido más relevante que en el mundo rápidamente cambiante de hoy.

Taladros en Uintah Basin, Utah. Copyright Lin Alder

Desarrollo de petróleo y gas cubriendo la cuenca de Uintah. Copyright Lin Alder.

No hay tiempo que perder
Los titulares de noticias recientes sobre el cambio climático han sido particularmente graves: "el mejor año en el registro histórico, ""2015 fue el mejor año de la historia, por un impresionante margen"Y"El tercer año más caluroso de Utah. "Los cambios dramáticos que estamos viendo en el clima de la Tierra parecen estar sucediendo en una"no lineal"Moda", lo que significa que los cambios suceden más rápido y con efectos más desastrosos de lo que se había predicho previamente.

Afortunadamente, el Gobierno de Obama está tomando una serie de pasos amplios, si es que han llegado el momento, para abordar estos problemas. Más recientemente, el Departamento del Interior emitió un moratoria sobre el nuevo arrendamiento de carbón para la Oficina de Administración de Tierras (BLM) y las tierras del Servicio Forestal y emitió las regulaciones propuestas para reducir las emisiones de metano de pozos de petróleo y gas existentes. Estos son pasos importantes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos y su dependencia de los combustibles fósiles más sucios, pero se necesita hacer más trabajo!

Un sitio bien cerca de Moab, Utah. Copyright Liz Thomas / SUWA.

Un sitio bien en terrenos públicos cerca de Moab, Utah. Copyright Liz Thomas / SUWA.

Creemos que uno de los próximos pasos lógicos es extender la moratoria de arrendamiento de carbón de la administración a un nuevo arrendamiento de petróleo y gas en las tierras administradas por BLM y el Servicio Forestal. Tal moratoria le permitiría a la administración hacer la misma evaluación clara sobre si su actual programa de arrendamiento de petróleo y gas es consistente con los pasos que nuestro país debe tomar para enfrentar el cambio climático.

Porque Utah, como todos los estados del oeste, tiene millones de federales tierras ya bajo arrendamiento, pero no en producción, tal moratoria no resolvería todos nuestros problemas. Al igual que la moratoria del carbón, la producción y el desarrollo de los arrendamientos existentes no estarían limitados por dicha acción. SUWA continuará vigilando esos posibles proyectos.

Y debido a que los impactos del arrendamiento, el desarrollo y la quema de combustibles fósiles afectan la naturaleza salvaje de Utah, incluso si se llevan a cabo fuera de la propuesta de vida silvestre, puede esperar que adoptemos un papel más activo para vencer estas propuestas sin importar dónde ocurran.

La confluencia entre "Mantenlo en el suelo" y proteger el desierto de rockeros de América es un tema que planeamos explorar más a fondo en una serie de publicaciones de blogs en los próximos meses, así que estén atentos.