Corte rechaza solicitud de BLM para retrasar encuestas de recursos culturales

ALIANZA AL SUR DE LA SILVICULTURA DE UTAH * EARTHJUSTICE

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Enero
Contacto:
Stephen Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3981
Robin Cooley, Earthjustice, 303.996.9611

SALT LAKE CITY: La semana pasada, la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Décimo Circuito en Denver, CO rechazó una solicitud de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) para retrasar indefinidamente las encuestas de artefactos culturales en tierras públicas administradas por la Oficina de campo de Richfield en Utah . En mayo de 2015, ambientalistas y defensores de la preservación histórica obtuvieron un victoria cuando un juez de la corte del distrito federal de Utah ordenado BLM realizará estudios sobre el terreno para identificar artefactos culturales que necesiten protección en más de 4,000 millas de caminos y senderos de tierra donde BLM ha permitido que se conduzcan vehículos todo terreno. El décimo circuito confirmado que BLM debe cumplir.

“Esta región alberga una gran cantidad de recursos arqueológicos, que incluyen cuevas, refugios rocosos y arte rupestre, que brindan una ventana a la vida de los primeros habitantes de la meseta de Colorado”, dijo Kevin Jones, ex arqueólogo del estado de Utah. "Los vehículos todo terreno representan una seria amenaza para estos recursos irreemplazables".

La oficina de campo de Richfield cubre 2.1 millones de acres de terreno de roca roja en el centro-sur de Utah, en gran parte entre el Parque Nacional Canyonlands y el Parque Nacional Capitol Reef. Esta tierra es considerada sagrada por las tribus nativas americanas, incluida la tribu india paiute de Utah, la nación navajo y la tribu hopi. Se han identificado miles de propiedades culturales importantes en la oficina de campo, incluidas estructuras, cerámicas, petroglifos y dispersiones líticas. En un plan de uso de la tierra adoptado a fines de 2008, BLM dio luz verde a los vehículos todo terreno para que conduzcan por más de 4,000 millas de senderos y pistas sin inspeccionarlos primero para garantizar que estos recursos culturales irreemplazables no se verán perjudicados por dicho uso.

“Esta es una decisión importante del Décimo Circuito”, dijo Stephen Bloch, Director Legal de Southern Utah Wilderness Alliance. “En términos prácticos, el fallo significa que BLM ya no puede retrasar el cumplimiento de las leyes federales de preservación histórica que requieren que la agencia 'mire antes de saltar' y determine qué recursos culturales irreemplazables en la oficina de campo de Richfield están en riesgo por el uso de vehículos todoterreno . En lugar de un requisito nuevo, este es un trabajo que BLM debía realizar por ley hace 15 años cuando comenzó el plan Richfield ”.

Menos del cinco por ciento de las tierras públicas administradas por la oficina de campo de Richfield han sido encuestadas para buscar recursos culturales. Se requiere que BLM inspeccione las rutas designadas para el uso de vehículos todo terreno dentro de los tres años.

“Durante décadas, BLM ha permitido que los vehículos todoterreno excaven el paisaje sin asegurarse primero de que se conserven los restos de la rica historia de la región”, dijo Robin Cooley, abogado de Earthjustice que representa a los grupos conservacionistas. "La orden de la corte significa que BLM finalmente tendrá que tomar las medidas requeridas por la ley para identificar y proteger los artefactos culturales".

La solicitud de BLM para retrasar las encuestas de recursos culturales también fue opuesto Paiute Indian Tribe of Utah, Indian Peaks Band of Paiute, Southern Ute Indian Tribe y Morning Star Institute, una organización sin fines de lucro dedicada a proteger las tradiciones, la cultura y el arte de los nativos.

El plan de uso de la tierra de Richfield es uno de los seis planes, que cubren más de 11 millones de acres, adoptados al final de la administración de George W. Bush. Estos planes fueron ampliamente criticado por priorizar el uso motorizado y el desarrollo energético sobre la protección del espectacular cañón de roca roja de Utah. Los grupos de conservación y preservación histórica han desafiado los seis planes en los tribunales. El plan Richfield es el primero en ser litigado, pero todos los planes adolecen de fallas legales similares.

Los grupos de conservación que desafían los planes incluyen Southern Utah Wilderness Alliance, Sierra Club, Grand Canyon Trust, National Parks Conservation Association, The Wilderness Society, Natural Resources Defense Council, Utah Rivers Council, Great Old Broads for Wilderness, National Trust for Historic Preservation, y Rocky Mountain Wild. Los grupos están representados por abogados de SUWA, Earthjustice y Robert Wiygul de Waltzer, Wiygul y Garside.